Slekten Borchgrevink

Forsiden | Familiesidene | English

Polarforskeren

Den glemte polararv - link
2006 - reise til Cape Adare
Ukjente polarekspedisjoner
Maleriet
Amundsen skriver

  Tilbake

Maleriet


For Slektsarkivet:

Bakgrunnen for Francis S Smitheman's maleri av Southern Cross ? Carsten Egeberg Borchgrevinks (1864-1934) polarskute





© Kunstneren - S. Francis Smitheman
?Southern Cross? ekspedisjonen 1899-1900 under ledelse av Carsten E. Borchgrevink landsetter lederen og ni mann ved Kapp Adare for verdens første overvintring på det Antarktiske Fastland" ? S. Francis Smitheman ATD.BA Hons FRSA 1988


På oppfordring fra Theodor Borchgrevink (modell 1923) hitsetter jeg noen linjer om bakgrunnen for maleriet om Carsten E. Borchgrevink / Southern Cross.

Som 20 åring i den store europeiske forsonings prosessen etter annen verdenskrig, igangsatt fra et treningssenter i Sveits, møtte jeg i 1949 en tidligere ung-kommunist, kullgruvearbeider og katolikk, englenderen Francis Smitheman. Han var kunstnerisk anlagt, og ble vår kulissmaler for MRA?s mange skuespill i forsoningens tjeneste. På tre kontinenter og 6 år arbeidet vi sammen.

I 1979 arbeidet jeg i shipping, i et ingeniørfirma som solgte nøytralgass systemer til store tankskip. Vi hadde bestemt oss for en gangs skyld å bruke en engelsk vifteleverandør med fabrikk i Birmingham. Men fabrikken fikk problemer med leveranse-tiden. Jeg ble bedt av prosjektlederen å ordne opp. Hvem kjente jeg i Birmingham ? jo Francis Smitheman. Jeg ringer Francis. I løpet av 15 minutter er 23 års tidsrum forduftet. Han tar seg fri, reiser over til industriområdet i sin by, inspiserer at kassen vitterlig nå endelig er klar til avskipning. Og mitt firma betaler ham for hans uleilighet.

Ved mitt neste besøk i England dro Liv og jeg med tog opp til Birmingham, og ble tatt med hjem til Francis og hans kone Gladys. Hun var tekstildesigner og laget de lekreste kreasjoner passende til dronningens slottsball. Francis var blitt professor og dekanus for utøvende kunst i sitt Midland College. Dessuten hadde han selv begynt med oljemaling. Men ingen av hans malerier på veggene syntes være så avanserte at det vekket min appetitt.

Francis og Gladys ble førtidspensjonert, flyttet til sydkysten, og etter å ha istandsatt sitt hus, med utrolig personlig innsats på de fleste fagfelt ? rør, elektro, mur, glass, snekker og maler ? begynte han å male. Jeg trodde han nå fikk tid til å utvikle sin hobby. Men nei, dette var et kall. Å skape 200 oljemalerier som ville bli av varig verdi, hvorav i alle fall 20 ville være storslåtte.

Han sendte meg etter hvert julekort av noen av sine verk, og de var etter hvert utrolig bra.

Liv og jeg dro over for å se på en landsens utstilling der han deltok. Jeg kjøpte tre små verk.

Men noe senere, i 1984, inviterte vi ham hjem til Kristiansand, for å ta med seg sine beste bilder for en utstilling og salg. Vi rensket våre vegger, Francis hang opp 14 av sine medbragte malerier, inklusive ett av skoleskipet Christian Radich. Så holdt han en forelesning om kunsthistorien fra renessansen til moderne tid ? noe han klarte på en halv time. Og 11 av hans bilder ble solgt.

Fire år senere, mens han holder på med ett om en fransk polarforsker, ringer han meg og sier at han i litteraturen er kommet over en Borchgrevink. Var han en slektning. Jo, sier jeg, etter at jeg hadde opplevet på slektens første treff sommeren 1984 på Røros, å bli presentert for en av slektens helter. Han var min farfars fetter. ?Ønsker du å få ham malt? spør Francis. Jeg ble fortumlet, ville han tilbringe tid på min slektning. Jo gjerne. Vi ble enig om pris, og han om den ydmyke mann han er, sa at jeg fikk betale hvis jeg likte det, ellers returnere maleriet.

Resultatet ble at han sendte meg to blyantskisser og ba meg velge. Så noe senere kom en fargedias i posten, som jeg gikk til en sjømann med seilskute erfaring. Han kunne peke på to detaljer i tauverk og ankerkjetting som burde endres, noe jeg meldte tilbake til England, og Francis endret før det kom til oss, ble innrammet og henger i min stue.

Og nå (2007) er maleriet blitt reprodusert, og satt på en av NRK?s websider.

Priser: La meg nevne noe om priser. I 1984 ved utstillingen i Kristiansand, som var hans første separatutstilling, var høyeste pris kr 1400,-.
I 2002 solgte Christie?s auksjonshus i London et av hans bilder for 9100 pund (ca NOK 110.000) Og Royal Mint, institusjonen som trykker pengesedler, memorabile og minnemynter, ba ham male en original av slaget ved Trafalgar for 200 års jubileet i 2005. Det auksjonerte Royal Mint ut på internet for 21.000 pund

Smitheman er blitt en av Englands fremste marinemalere.


Lysaker 8.3.2007
Christopher Hawkins Borchgrevink


Last ned artikkelen (PDF)

Brukernavn:

Passord: